Ответственность спонсора

Введение

В случае, когда гражданин или законный постоянный житель США, старше 18 лет и проживающий в Соединенных Штатах, вызывает своего родственника-иностранца на постоянное место жительства в страну, он должен гарантировать финансовую поддержку такому родственнику — стать его спонсором. Вышеназванные лица, действующие в качестве спонсоров родственников-иностранцев, желающих получить подтверждение статуса либо иммиграционные визы, берут на себя «совместную (в случае наличия нескольких спонсоров) или отдельную ответственность». Это означает, что с момента подписания соответствующего договора о спонсорстве, спонсор несет предусмотренную законодательством и договором ответственность за материальную (финансовую) поддержку спонсируемого иммигранта. Кроме того, спонсор также несет ответственность за возмещение любых материальных выплат и пособий, получаемых спонсируемым иммигрантом, которые предоставляются с учётом его материального положения органами федерального и государственного правительства, другими юридическими лицами.

Данная статья разъяснит концепцию ответственности спонсора, возникающую после утверждения (одобрения) Формы I-864 — Affidavit of Support (заявления о финансовой поддержке), факторы, влияющие на возникновение ответственности и сценарии, в которых спонсор может быть привлечен к судебному разбирательству и выплате штрафных санкций за невыполнение своих обязательств в качестве спонсора по заключенному договору.

Чтобы больше узнать о гарантиях финансовой поддержки будущих иммигрантов-родственников и условиях, при которых гражданин или законный постоянный житель Соединенных Штатов может стать спонсором, обратитесь, пожалуйста, к нашим соответствующим статьям, опубликованным в разделе «Семейная иммиграция» (версия сайта на русском языке) или опубликованным в разделе «Family Immigration» (версия сайта на английском языке).

Концепция ответственности спонсора

​После одобрения подтверждения финансовой поддержки — поданной Формы I-864 (Affidavit of Support) — такое подтверждение финансовой поддержки приобретает статус договора, поэтому в случае отказа от добровольного исполнения условий договора, следует процедура, направленная на принудительное исполнение договора в отношении спонсора. Указанный договор вступает в силу (начинает действовать) с момента, когда спонсируемый иностранец приобретает статус законного постоянного жителя США (Legal Permanent Resident (LPR). Ответственность и обязательства спонсора по договору прекращаются, если спонсируемый иммигрант:

  • натурализуется, приобретая гражданство США; или
  • отказывается от статуса законного постоянного жителя (LPR) и покидает Соединенные Штаты; или
  • выдворяется из Соединенных Штатов; или
  • имеет заработок на протяжении 40 квалификационных кварталов занятости в соответствии с разделом II Social Security Act — Закона о социальном обеспечении США (как правило, 40 квалификационных кварталов занятости означают работу в течение 10 лет);
  • умирает.

Кроме того, вышеуказанный договор о финансовой поддержке прекращается и в случае смерти спонсора.

Виды помощи, которые подлежат или не подлежат возмещению спонсором

​В дополнение к вышеизложенному следует сказать, что договор со спонсором не прекращает своего действия даже в случае банкротства спонсора, не говоря уже о том, что спонсор продолжает оставаться стороной договора после расторжения брака с родственником-иностранцем (женой или мужем). Если суммировать обязательства спонсора согласно договору о финансовой поддержке родственника-иностранца, то, кроме наличия годового дохода не менее 125% от федерального уровня бедности, такому спонсору в течение срока действия договора придется:

  • возмещать федеральным органам и органам штата расходы, понесенные ими в связи с предоставлением помощи родственнику-иностранцу;
  • исполнять решения как федеральных судов, так и судов штата в случае возникновения судебных споров;
  • своевременно предоставлять информацию в Министерство внутренней безопасности (DHS) об изменении своего места жительства. Акцентируем внимание на том, что неисполнение либо не своевременное исполнение спонсором данного обязательства, влечет за собою применение к нему штрафных санкций, размер которых установлен от 250 до 5000 долларов США.

Для целей спонсорской ответственности по возмещению помощи, предоставленной спонсируемому иммигранту, рассматриваются следующие виды материальной государственной помощи:

  • дополнительный социальный доход (SSI);
  • временная материальная помощь нуждающимся семьям (TANF);
  • государственная помощь, осуществляемая штатом.

Федеральное правительство и власти штата имеют право определять, какой вид помощи квалифицировать как «материальную государственную помощь». Для целей спонсорской ответственности, спонсор не несет ответственности за возмещение любой помощи, предоставленной спонсируемому иммигранту, если только такая помощь не будет признана «материальной государственной помощью» в период ее получения спонсируемым иммигрантом.

Ниже перечислены выплаты и помощь, которые исключаются из подлежащих возмещению спонсором:

  • срочная медицинская помощь;
  • кратковременная (не денежная) помощь в чрезвычайных ситуациях;
  • помощь, предоставленная в соответствии с программами согласно Закону о национальных школьных обедах (National School Lunch Act), а также аналогичными местные программы и программы штатов по предоставлению продовольственных талонов;
  • помощь, получаемая в соответствии с Законом о детском питании 1966 года (Child Nutrition Act), аналогичным местным программам и программам штата;
  • помощь по Программе обеспечения питанием женщин, младенцев и детей (WIC);
  • государственная помощь по иммунизации, вакцинации, прививкам, анализам, другому тестированию, а также лечению инфекционных заболеваний;
  • помощь, полученная по программе «Medicaid»;
  • льготы, предоставленные по Программе страхования детского здоровья (CHIP);
  • выплаты приемным родителям и усыновителям;
  • выплаты, одобренные Генеральным прокурором;
  • помощь студентам согласно разделам IV, V, IX, и X Закона о помощи при получении высшего образования 1965 года (Higher Education Assistance Act), и также разделам IV, VII, и VIII Закона о службе общественного здравоохранения (Public Health Service Act);
  • помощь согласно Закону «Head Start Act»;
  • помощь, предоставляемая с учётом материального положения согласно Закону о начальном и среднем образовании 1965 года (Elementary and Secondary Education Act);
  • помощь согласно Закону о партнерстве в производственном обучении (Job Training Partnership Act) - JTPA.

Помощь по программам, курируемым Министерством жилищного строительства и городского развития (HUD) также не подлежит компенсации.

Судебные споры по искам спонсируемых иммигрантов к спонсорам-ответчикам

​Прежде всего, о подсудности, то есть судах, которые имеют право рассматривать дела по искам спонсируемых иммигрантов к спонсорам-ответчикам. Такими судами являются, во-первых, федеральные суды, поскольку иммиграционные правоотношения регулируются нормами федерального законодательства. Указанные споры также рассматриваются судами штатов в пределах их компетенции. Достаточное количество решений федеральных судов и судов штатов по искам спонсируемых иммигрантов к спонсорам, сформировали значительное прецедентное право, которое не оставляет никаких сомнений в том, что споры между спонсируемыми иммигрантами и спонсорами могут быть рассмотрены в вышеназванных судах.

Согласно американскому законодательству, спонсируемые иммигранты могут обратиться в суд с иском о принудительном исполнении спонсорами взятых на себя обязательств по подписанным ими заявлениям о финансовой поддержке спонсируемых иммигрантов и членов их семей (Affidavit of Support). Когда родственник-спонсор, проживающий в США, не в состоянии продемонстрировать достаточный доход для оформления Affidavit of Support и обращается к другому гражданину или законному постоянному жителю США, вследствие чего Affidavit of Support подписывается не только родственником спонсируемого иммигранта, но и совместным спонсором (Joint Sponsor), такой совместный спонсор несет солидарную ответственность с родственником-спонсором. Поэтому, при обращении с иском в суд спонсируемый иммигрант имеет возможность выбирать, кто станет ответчиком по делу — родственник-спонсор или совместный спонсор или оба спонсора.

Как уже указывалось, расторжение брака не является основанием для прекращения обязательств спонсора по финансовой поддержке бывшего супруга-иммигранта. По этой причине бывшие супруги, спонсируемые своими экс-супругами, имеют право обратиться в суд за защитой своих интересов, требуя надлежащего исполнения спонсором своих обязательств по Affidavit of Support. Тем не менее, допускается, что в случае расторжения брака, спонсируемый иммигрант может отказаться от своего права на финансовую поддержку спонсора, то есть, отказаться от исполнения обязательств спонсором, предусмотренных в Affidavit of Support.

При расчете размера суммы, которую спонсор должен возместить спонсируемому иммигранту и членам его семьи, суды первоначально исходят из сути Affidavit of Support, как вида договора, предусмотренного иммиграционным законодательством США, который гарантирует, что спонсируемый иммигрант будет обеспечен достаточной финансовой поддержкой, которая даст ему возможность не обращаться за финансовой помощью к государству после получения статуса иммигранта.

Размер компенсации спонсируемому иммигранту составляет, как правило, 125% уровня бедности за тот период времени, когда спонсор (спонсоры) не осуществляли финансовую поддержку спонсируемому иммигранту. Из данного размера компенсации вычитается доход, полученный спонсируемым иммигрантом за названный период времени.

Совет иммиграционного адвоката

​Как вы можете видеть из содержания этой статьи, договор о финансовой поддержке иммигранта является намного более серьезным обязательством, чем кажется на первый взгляд. И, прежде чем заключать этот договор, очень важно, чтобы претендент в спонсоры понимал всю полноту ответственности по обязательствам, налагаемым на него подписанным Affidavit of Support. Поскольку заключенный Affidavit of Support не редко приводит к банкротству спонсора, настоятельно рекомендуем проконсультироваться с опытным иммиграционным адвокатом, чтобы оценить права иммигранта, обязанности спонсора, его текущие и долгосрочные финансовые перспективы, возможность систематической финансовой поддержки спонсируемого иммигранта в прогнозирумых и не прогнозируемых ситуациях. И, конечно же, правовая помощь давно практикующего иммиграционного адвоката просто необходима в случае, когда в отношении спонсора (спонсоров) подан иск в суд. Именно этот профессионал знает не только необходимые нормы американского законодательства, но и судебную практику по судебным спорам с участием вышеназванных спонсоров и спонсируемых иммигрантов.