Сексуальная ориентация

Более семидесяти лет назад лесбиянки, геи, бисексуалы и трансгендеры (ЛГБТ) не могли даже легально въехать в США. Вначале они признавались умственно отсталыми, потом лицами с психическим расстройством, затем Конгресс США определил их как людей, «страдающих сексуальным отклонением». И даже когда в 1973 году Американская психиатрическая ассоциация исключила гомосексуализм из официального списка заболеваний, Конгресс оставался на своих прежних позициях. Поправки в Закон об иммиграции и гражданстве США были внесены только в 1990 году, и Конгресс США присоединился к идее, что «сексуальная ориентация человека должна быть его личным делом».

Однако, США потребовалось еще 4 года, чтобы отнести представителей ЛГБТ к социальной группе, имеющей право на убежище. Решающим для этого стало решение Совета по иммиграционным апелляциям (BIA) по делу 20 I & N Dec. 819 (BIA 1990), где истцом выступал молодой кубинец Toboso-Alfonso, которого кубинское правительство классифицировало как гомосексуалиста и преследовало по причине его сексуальной ориентации. BIA пришел к выводу, что гомосексуалисты представляют собой определенную социальную группу, тем самым проложив начало для потенциального права представителей ЛГБТ на убежище в США. 14 июня 1994 года Генеральный прокурор США Janet Reno официально подтвердил, что решение BIA по делу Toboso-Alfonso является основополагающим, чтобы  отнести представителей ЛГБТ к социальной группе для целей предоставления убежища.

Такая позиция Генерального прокурора США дала возможность обращаться с заявкой на убежище в США представителям ЛГБТ, находящимся, как правило, за пределами своей страны, которые опасаются за свою жизнь в стране своего гражданства или привычного постоянного проживания по причине их сексуальной ориентации. В связи с этим, они не могут или не хотят вернуться на родную землю, не могут или не хотят воспользоваться защитой своей страны. Рассматривая поданные заявки (петиции), офицеры USCIS и иммиграционные суды будут анализировать также следующие доказательства:

  1. относится ли заявитель к конкретной социальной группе (ЛГБТ);
  2. достигает ли причиненный заявителю вред либо его страх в прошлом или в будущем «уровня преследования» за принадлежность к ЛГБТ;
  3. может ли и желает ли правительство страны гражданства или постоянного проживания заявителя контролировать ситуацию и возможно ли внутреннее перемещение заявителя.

Как и другие заявители на убежище, представители ЛГБТ проходят определенную процедуру: подают форму I-589 в USCIS в течение 1 года со дня прибытия в США (или после  истечения 1 года при наличии серьезных причин пропуска 1-годичного срока); приглашаются на интервью в USCIS, в случае отказа – обращаются в иммиграционный суд и, в случае необходимости, обжалуют его решение.

Жизнь не стоит на месте, и в настоящее время шесть штатов и Вашингтон (округ Колумбия), разрешили заключение однополых браков. В 2003 году Верховный суд США заявил, что наказание за гомосексуальные действия между совершеннолетними, является неконституционным, в 2010 году отменен запрет для «открытых» геев и лесбиянок служить в вооруженных силах США. 26 июня 2013 в соответствии с решением Верховного суда по делу «США против Виндзора» был отменен § 3 федерального закона «Защита брака» (DOMA) как неконституционный и федеральная защита начала распространяться на однополые пары. Кроме того, USCIS должна предоставлять такие же права женихам, невестам, супругам однополых пар, как и их гетеросексуальным согражданам.